保護腸道菌群可預防糖尿病

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 【本報訊】一個國際科研小組發現,腸道菌群對預防實驗鼠患上Ⅰ型糖尿病至關重要。

  如果缺乏正常菌群,抑制該疾病的基因就無法正常發揮作用。

  人體免疫系統必須準確甄別入侵者和自身細胞,既不能漏過「敵人」,也不能冤枉「自己人」。Ⅰ型糖尿病是一種常見的自體免疫疾病,患者免疫系統會錯誤地攻擊自身的胰島細胞,使其無法正常生產胰島素。

  此前研究發現,多數脊椎動物都擁有一組「守護基因」,叫作主要組織相容性複合體(MHC),在人體內的版本稱為人類白細胞抗原(HLA),它們負責使免疫系統識別自身細胞,避免自體免疫疾病。但這些基因怎樣發揮作用,人們還不清楚。

  美國哈佛大學醫學院研究人員及義大利同行在新一期美國《國家科學院學報》上發表報告說,他們培養了一批實驗鼠,既攜帶增加Ⅰ型糖尿病風險的基因,也攜帶一個能抑制該疾病的守護基因。正常情況下,守護基因能發揮保護作用,壓制致病基因。

  實驗發現,如果在實驗鼠出生後6周之內施用抗生素,或者在無菌環境中培養, 妨礙幼鼠建立正常的腸道菌群,其胰島細胞就會出現嚴重炎症,這是Ⅰ型糖尿病發作的先兆。

  此外,在母鼠分娩前10天內施用抗生素,也會使幼鼠喪失對Ⅰ型糖尿病的抵抗力。在幼鼠出生6周之後施用抗生素就沒有這種後果。

  研究人員說,這意味著針對Ⅰ型糖尿病的守護基因需要正常腸道菌群才能發揮作用,因此對新生兒和孕婦使用抗生素應當格外謹慎,避免在嬰兒建立腸道菌群的關鍵時期造成干擾。

  這一發現提出了MHA/HLA守護基因發揮作用的一種模式,至於其他守護基因是否採用類似模式運作,尚需進一步驗證。

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跳舞有助延緩大腦衰老

 【本報訊】很多中老年人喜歡跳廣場舞。一項最新研究發現,與健走等簡單的重複性運動相比,跳舞的抗衰老效果更佳,能夠延緩甚至逆轉大腦的衰老跡象。

  此前研究發現,積極鍛煉身體能幫助大腦抗擊衰老,但哪一種鍛煉形式效果更好卻沒有定論。這項最新研究比較了兩種截然不同的運動形式—跳舞和耐力訓練對大腦抗衰老的效果。結果發現,跳舞顯然更勝一籌。

  德國神經退行性疾病中心卡特琳‧雷費爾德博士領導的研究小組在《人類神經科學前沿》期刊上報告說,他們招募了平均年齡為68歲的老年志願者,在為期18個月的研究期間,讓這些人每週都學習跳舞或進行耐力訓練。

  耐力訓練組主要進行重複性動作,比如騎腳踏車或健步走,而跳舞組每週都要學習新的舞蹈類型,這就需要他們學習新的舞步、隊形,對舞步的速度和節奏的把握要求也不斷變化。

  從大腦海馬區的觀測來看,跳舞和耐力訓練這兩種不同形式的鍛煉活動對海馬區的功能均有提升效果,但進一步的觀察發現,跳舞的老年人其日常行為比如平衡能力等有明顯提升,而進行耐力訓練的老年人日常行為變化不大。

  也就是說,跳舞對大腦的抗衰老在身體上有了切實效果。海馬區是大腦的一個重要區域,負責人的記憶、認知、平衡等。人在衰老過程中,海馬區功能衰退會導致認知能力以及身體活動能力等下降。

  研究人員總結說,老年人經常進行身體鍛煉有助延緩大腦衰老,其中跳舞這一活動抗衰老的效果極佳。這可能是因為,與重複性的耐力訓練相比,學習跳舞的挑戰更大,對大腦海馬區功能的提升效果更好。

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核桃有益於增強衝動控制可助節食

【本報訊】據外電報導,對於那些想要減少食物渴求的人來說,每天攝入少量的核桃可以產生顯著而持久的效果。

  據報導,最近發表在《糖尿病、肥胖和代謝》雜誌上的一項研究對肥胖症住院者進行了調查。在這10名患者中,一半人食用含48克核桃的奶昔,一半人食用不含任何核桃成分的安慰劑奶昔。

  一個月後,服用安慰劑的患者食用核桃,反之亦然。後來,研究人員進行了核磁共振檢查,同時給患者展示了健康食物、高脂肪食物以及中性食物的照片。

  據核磁共振檢查顯示,食用核桃奶昔的患者較之安慰劑食用者的衝動控制能力更好。腦島是大腦中控制衝動的一部分,飲用核桃奶昔的患者該部分有所增長,但對於安慰劑飲用者無變化。

 《紐約時報》的首席作者奧利維亞.伐爾、在波士頓醫療中心工作, 她指出: 「核桃可以改變我們大腦看待食物的方式並影響我們的胃口。我們的結果證實了當前將核桃作為健康飲食的一部分的建議」。

  報告指出,核桃除了是一個很好的控制飲食的食品之外,也與治療Ⅱ型糖尿病有關。該研究得到哈佛臨床和轉化科學中心以及國家衛生研究所的支持與資助。加利福尼亞核桃委員會也表示支持,但沒有參與設計或執行此項研究。

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個體間衰老速度差異之謎破解
有望為抗衰老 提供潛在靶點

【本報訊】中科院上海生命科學研究院神經科學研究所蔡時青研究組的一篇題為《膠質細胞—神經元信號的遺傳多態性調節衰老速度》的研究論文,近日發表在《自然》雜誌上。

  科研人員首次揭示了個體之間衰老速度差異的遺傳基礎,闡明了神經介導的膠質細胞—神經元信號在衰老速度調控中的重要作用,是近年來衰老領域取得的重要突破。

  隨著人類預期壽命延長,老齡化社會來臨,如何延緩衰老相關的功能退化、預防和治療老年性疾病已成為亟待解決的問題。衰老速度在個體間存在明顯差異,研究個體衰老速度差異的遺傳基礎,將為抗衰老提供重要線索。

  秀麗隱杆線蟲是一種可以獨立生活的微小動物(成蟲體長僅1毫米),其遺傳背景清楚、生活史短、行為清晰, 是目前研究衰老的重要模式生物,許多重要的調控衰老的信號通路是線上蟲中首先發現的。

  科研人員發現,不同地區的野生線蟲在雄性交配、進食和運動能力方面,隨衰老退化速度存在顯著差異。進一步研究發現,一個全新的神經肽及其受體(NPR-28)編碼基因上存在單核苷酸多態性,這些遺傳多態性導致野生型線蟲雄性交配等行為能力退化速度不同。

  該神經肽由膠質細胞釋放,作用於5- 羥色胺能和多巴胺能神經元上NPR-28受體,抑制了由蛋白去乙醯化?SIR-2.1介導的線粒體應激反應,最終導致線蟲衰老速度差異。

  據悉,調控個體之間衰老速度差異的基因已經歷了長期的進化選擇,對生長和繁殖一般沒有不良影響,有望成為抗衰老的潛在靶點。