孕婦吸煙或提高孩子視力受損風險

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 【本報訊】丹麥的一份研究顯示,婦女若在懷孕期間吸煙,產下的嬰兒體重或過輕,且日後出現視網膜神經纖維層較薄的概率會提高,出現視力問題或青光眼的風險也會較高。據報導,此前已有研究表明孕婦在懷孕期間吸煙,可能會產下體重過輕的嬰兒。

  此次研究進一步發現,出生時體重過輕也和視網膜神經纖維層較薄有關聯。研究人員指出,婦女在懷孕期間吸煙,可能會對她們孩子的視覺神經產生直接或間接的影響。香港中文大學研究人員梁啟信說,婦女在懷孕期間短暫吸煙,也會對胎兒造成長遠的影響。

  在這項新的研究中,研究人員對1323名11歲或12歲的兒童進行視力檢查。結果發現,出生時體重過輕或母親在懷孕期間吸煙的兒童,其視網膜神經纖維層都較薄。

  據研究,約80%接受研究的兒童母親在懷孕期間沒有吸煙,18%有吸煙,其餘的2%在懷孕期間戒煙。大約4%的兒童出生時體重過輕。但研究人員並不清楚吸煙的母親吸煙數量和頻率。

  接受研究的兒童視網膜神經纖維層平均為104微米。母親在孕期吸煙的兒童的視網膜神經纖維層,比母親在孕期完全沒吸煙的兒童薄5.7微米。此外,出生時體重過輕的兒童的視網膜神經纖維層,比出生時體重正常的兒童薄3.5微米。

  研究人員說,視網膜神經纖維層較薄,出現青光眼的風險會較高。因此,觀察那些母親在孕期曾吸煙,或出生時體重過輕的兒童的視網膜神經纖維層很重要。

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跳舞有助延緩大腦衰老

 【本報訊】很多中老年人喜歡跳廣場舞。一項最新研究發現,與健走等簡單的重複性運動相比,跳舞的抗衰老效果更佳,能夠延緩甚至逆轉大腦的衰老跡象。

  此前研究發現,積極鍛煉身體能幫助大腦抗擊衰老,但哪一種鍛煉形式效果更好卻沒有定論。這項最新研究比較了兩種截然不同的運動形式—跳舞和耐力訓練對大腦抗衰老的效果。結果發現,跳舞顯然更勝一籌。

  德國神經退行性疾病中心卡特琳‧雷費爾德博士領導的研究小組在《人類神經科學前沿》期刊上報告說,他們招募了平均年齡為68歲的老年志願者,在為期18個月的研究期間,讓這些人每週都學習跳舞或進行耐力訓練。

  耐力訓練組主要進行重複性動作,比如騎腳踏車或健步走,而跳舞組每週都要學習新的舞蹈類型,這就需要他們學習新的舞步、隊形,對舞步的速度和節奏的把握要求也不斷變化。

  從大腦海馬區的觀測來看,跳舞和耐力訓練這兩種不同形式的鍛煉活動對海馬區的功能均有提升效果,但進一步的觀察發現,跳舞的老年人其日常行為比如平衡能力等有明顯提升,而進行耐力訓練的老年人日常行為變化不大。

  也就是說,跳舞對大腦的抗衰老在身體上有了切實效果。海馬區是大腦的一個重要區域,負責人的記憶、認知、平衡等。人在衰老過程中,海馬區功能衰退會導致認知能力以及身體活動能力等下降。

  研究人員總結說,老年人經常進行身體鍛煉有助延緩大腦衰老,其中跳舞這一活動抗衰老的效果極佳。這可能是因為,與重複性的耐力訓練相比,學習跳舞的挑戰更大,對大腦海馬區功能的提升效果更好。

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核桃有益於增強衝動控制可助節食

【本報訊】據外電報導,對於那些想要減少食物渴求的人來說,每天攝入少量的核桃可以產生顯著而持久的效果。

  據報導,最近發表在《糖尿病、肥胖和代謝》雜誌上的一項研究對肥胖症住院者進行了調查。在這10名患者中,一半人食用含48克核桃的奶昔,一半人食用不含任何核桃成分的安慰劑奶昔。

  一個月後,服用安慰劑的患者食用核桃,反之亦然。後來,研究人員進行了核磁共振檢查,同時給患者展示了健康食物、高脂肪食物以及中性食物的照片。

  據核磁共振檢查顯示,食用核桃奶昔的患者較之安慰劑食用者的衝動控制能力更好。腦島是大腦中控制衝動的一部分,飲用核桃奶昔的患者該部分有所增長,但對於安慰劑飲用者無變化。

 《紐約時報》的首席作者奧利維亞.伐爾、在波士頓醫療中心工作, 她指出: 「核桃可以改變我們大腦看待食物的方式並影響我們的胃口。我們的結果證實了當前將核桃作為健康飲食的一部分的建議」。

  報告指出,核桃除了是一個很好的控制飲食的食品之外,也與治療Ⅱ型糖尿病有關。該研究得到哈佛臨床和轉化科學中心以及國家衛生研究所的支持與資助。加利福尼亞核桃委員會也表示支持,但沒有參與設計或執行此項研究。

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個體間衰老速度差異之謎破解
有望為抗衰老 提供潛在靶點

【本報訊】中科院上海生命科學研究院神經科學研究所蔡時青研究組的一篇題為《膠質細胞—神經元信號的遺傳多態性調節衰老速度》的研究論文,近日發表在《自然》雜誌上。

  科研人員首次揭示了個體之間衰老速度差異的遺傳基礎,闡明了神經介導的膠質細胞—神經元信號在衰老速度調控中的重要作用,是近年來衰老領域取得的重要突破。

  隨著人類預期壽命延長,老齡化社會來臨,如何延緩衰老相關的功能退化、預防和治療老年性疾病已成為亟待解決的問題。衰老速度在個體間存在明顯差異,研究個體衰老速度差異的遺傳基礎,將為抗衰老提供重要線索。

  秀麗隱杆線蟲是一種可以獨立生活的微小動物(成蟲體長僅1毫米),其遺傳背景清楚、生活史短、行為清晰, 是目前研究衰老的重要模式生物,許多重要的調控衰老的信號通路是線上蟲中首先發現的。

  科研人員發現,不同地區的野生線蟲在雄性交配、進食和運動能力方面,隨衰老退化速度存在顯著差異。進一步研究發現,一個全新的神經肽及其受體(NPR-28)編碼基因上存在單核苷酸多態性,這些遺傳多態性導致野生型線蟲雄性交配等行為能力退化速度不同。

  該神經肽由膠質細胞釋放,作用於5- 羥色胺能和多巴胺能神經元上NPR-28受體,抑制了由蛋白去乙醯化?SIR-2.1介導的線粒體應激反應,最終導致線蟲衰老速度差異。

  據悉,調控個體之間衰老速度差異的基因已經歷了長期的進化選擇,對生長和繁殖一般沒有不良影響,有望成為抗衰老的潛在靶點。