秋季養肺食白果

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白果俗稱銀杏,果仁嫩時是綠色,成熟則變成黃色,是一味藥食兩用的中藥。白果能益肺氣、治咳喘,是秋季養肺食補佳品。據《本草綱目》記載:白果“熟食溫肺、益氣、定喘嗽、縮小便、止白濁; 生食降痰、消毒殺蟲”。中醫學認為,白果性平,味甘苦澀,有小毒,入肺、腎經,具有斂肺氣、定喘嗽、止帶濁、縮小便、消毒殺蟲的功效,可用於治療哮喘、咳嗽、夢遺、白帶、白濁、小兒腹瀉、蟲積、腸風髒毒、淋病、小便頻數等症。現代研究表明,白果含有銀杏酸、白果酚、五碳多糖、脂固醇等成分,具有通暢血管、改善大腦功能、延緩大腦衰老、增強記憶力、治療腦供血不足等功效。白果對多種類型的病菌均有不同程度的抑制作用,果肉的抗菌力較果皮更強。白果中的黃酮甙、苦內脂對腦血栓、高血壓、高血脂、冠心病、動脈硬化等疾病還具有預防和治療效果。果肉中含有的銀杏酸對痤瘡丙酸桿菌具有較強的抑制及殺滅作用;白果內酯是天然的血小板活化因數受體拮抗劑,對其誘導的皮膚炎症反應有明顯的抑制作用,可促進受損肌膚的癒合。熟吃白果可以入菜,可採用多種烹飪方法,如炒、蒸、煨、燉、燜、燒、溜、燴等。如果是新鮮的白果,需要先去除外殼,剝出來的白果仁外面會蒙著一層淡褐色薄膜,只要在開水中泡3~5分鐘,就能將其撕盡。燒雞、燉肉、煲湯時都可以放幾粒白果,不但會讓菜肴更美味、消除吃肉時的油膩感,還會防止生食白果發生中毒現象。需要提醒的是,白果內含有少量氰苷,在一定條件下可分解為毒性很強的氫氰酸,因此如果不是為達到治療目的絕不能生吃。雖然白果遇熱後毒性會減小,但也不能大量食用。對於成年人來說,一般一次不超過10粒就是安全的,而孩子則不宜超過5粒。此外,有實邪者忌服,容易出血及身體虛寒者也不宜食用白。

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新型化合物可讓腫瘤無法呼吸

【本報訊】(記者周舟)美國和韓國研究人員最新合作研究發現,由兩種藥物組成的新型化合物可讓腫瘤無法「呼吸」,未來有望用於治療各種癌症。美國德克薩斯大學奧斯丁分校和韓國高麗大學等機構研究人員在美國《化學》雜誌上發表論文介紹,這種新型化合物主要成分為老牌化療藥物阿黴素和二氯乙酸鹽,餵食患癌小鼠兩個月後,其體內腫瘤體積大幅縮小。研究人員將患癌小鼠分為3組,一組餵食兩個月的新型化合物,一組餵食兩個月的阿黴素,一組小鼠則未接受任何治療措施。此前,這些患癌小鼠已對阿黴素產生一定耐藥性。結果顯示,服用新型化合物的小鼠腫瘤比單用阿黴素的小鼠腫瘤小50%,比不用藥的小鼠腫瘤小75%。研究人員解釋,腫瘤在早期採用無氧代謝方式,這時化療藥物效果較好。但腫瘤成熟後就會轉成有氧代謝,就像跑步從挺過一開始的「呼吸困難」進入狀態一樣,產生了耐藥性。而新型化合物中二氯乙酸鹽的加入可讓癌細胞再次採用無氧代謝方式,無法「呼吸」,從而幫助提升化療效果。論文作者、德州大學奧斯丁分校教授喬納森‧澤斯勒說,新研究的關鍵在於將兩種有效成分合成一個分子,保證它們同時到達腫瘤細胞發揮作用。

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頭髮中存在精神分裂症標記物

日本科學家的最新研究發現,某種亞型精神分裂症的發病與腦內硫化氫的過量產生有關,負責催化產生硫化氫的一種關鍵蛋白酶是“罪魁禍首”。研究表明,人頭髮發囊中這種酶的水準可以作為檢測該精神分裂症的一種生物標記物。最新研究有助於科學家理解精神分裂症的病因,為開發治療精神分裂症新藥提供了新思路。在以小鼠為物件進行的研究中,日本理化學研究所等機構的研究人員發現, 一種名為MPST的蛋白酶在表現精神分裂症症狀的小鼠腦內表達過度,這種酶負責催化產生硫化氫。檢測顯示,有精神分裂症症狀小鼠體內硫化氫的水準確實遠高於正常實驗鼠體內硫化氫的水準。進一步實驗顯示,敲除編碼MPST的基因後,小鼠的精神分裂症症狀明顯改善。團隊分析人體樣本發現,精神分裂症患者死後腦內MPST基因表達水準顯著高於正常人,並且這種蛋白酶在腦內的水準與生前臨床症狀嚴重程度相關。研究人員還檢測了超過150名精神分裂症患者的發囊樣本,發現其MPST相關信使核糖核酸(mRNA)的表達水準遠高於正常人,這表明發囊中MPST水準可以作為精神分裂症的一種生物標記物。相關研究線上發表於10月29日的《歐洲分子生物學組織•分子醫學》上。

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人在睡眠時會被“洗腦”

“洗腦”真有科學依據。美國研究人員最新報告說,他們用磁共振成像等技術觀察一些志願者的頭部,發現人入睡後腦脊液會有節律地幫助沖洗大腦,清除大腦中的代謝產物。美國波士頓大學等機構研究人員在新一期美國《科學》雜誌上發表論文說,他們招募了13名志願者,並利用磁共振成像等技術觀測這些志願者睡眠時的腦部活動。結果發現,當人睡著時,大腦的神經元會安靜下來,隨後血液會從腦部流出,腦脊液隨即流入,並且有節律地幫助沖洗大腦。研究人員說,這可能是首次獲得人類睡眠時腦脊液節律性流動的影像。“我們知道神經元存在電波活動已經有一段時間了,”參與研究的波士頓大學生物醫學工程助理教授蘿拉•路易斯說,“但是在此之前,我們沒意識到腦脊液實際上也有波動。”這項新研究有望幫助科研人員進一步瞭解自閉症、阿爾茨海默病等與睡眠問題相關的疾病,以及與年齡相關的大腦損傷等。