科學家發現控制 衰老的腦細胞

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【本報訊】美國科學家通過動物實驗發現,下丘腦中的成體神經幹細胞控制著身體的衰老速度,補充這類細胞或其分泌的物質,能延緩甚至逆轉衰老進程。
 美國愛因斯坦醫學院研究人員在英國《自然》雜誌上報告說,此前發現下丘腦影響著衰老,新研究確認了控制衰老的具體細胞。
成體幹細胞是成熟機體中尚未分化的細胞,擁有有限的分化潛力,可以修補特定類型的組織。下丘腦是大腦深處丘腦下方、腦幹上方的部位,調節著生長、代謝、繁殖等多項重要生理活動。
 研究人員發現,隨著實驗鼠年齡增長,下丘腦中的成體神經幹細胞數量會逐漸減少。實驗鼠年齡達到10個月、衰老跡象尚未出現時,成體神經幹細胞就開始減少。到兩歲,也就是鼠的高齡階段,這種細胞差不多完全消失。
 實驗表明,下丘腦幹細胞受到干擾時,中年實驗鼠會加速衰老、提早死亡。正常老年實驗鼠或下丘腦幹細胞受損的中年實驗鼠接受幹細胞注射後,衰老會變慢,甚至出現逆轉。
研究人員提取下丘腦幹細胞釋放的微核糖核酸,注射到實驗鼠的腦脊液中,成功延緩了衰老進程。

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瀉藥可能增加患癌風險

【本報訊】日前歐盟食品安全局警告說,長期服用番瀉葉、大黃等植物提取物製成的瀉藥,可能會帶來一些潛在健康問題,如增加罹患癌症的風險等。
  瀉藥通常包含羥基?類衍生物,這類化合物常見於番瀉葉、大黃等植物的根、葉子、種子和樹皮等部位。
  歐盟食品安全局在一份聲明中說,一些羥基?類衍生物可能會造成DNA(去氧核糖核酸)損傷。動物實驗表明,攝入這類物質可能會導致腸癌。
  歐盟食品安全局表示,目前尚無法就此設定一個安全的每日攝入量限值,但是重申此前不要長期高劑量服用這類物質的建議。歐盟食品安全局曾於2013年表示,食品中的羥基蔥類衍生物或可改善腸道功能,但建議不要長期過量服用。

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夏季憂鬱 源於壓力激素變化

【本報訊】波蘭一項研究顯示,壓力激素皮質醇水準隨氣溫升高而上升。換言之,相較於冬季,人在夏季更容易發怒和有暴力傾向。
  波茲南大學醫學院研究人員以一組醫學院女學生為研究物件,在夏季和冬季各選兩天,在24小時內每兩小時提取她們的唾液樣本,檢測皮質醇和炎症標誌物水準。這些女生還需完成關於生活方式的問卷調查,內容涉及睡眠、飲食和體育鍛煉等。結果顯示,女生夏季皮質醇水準高於冬季,炎症標誌物水準沒有明顯差異。
  波茲南大學病理生理學家多米尼卡‧卡尼科沃斯卡日前在美國聖達戈舉行的美國生理學會年會上發佈這份報告。卡尼科沃斯卡說,皮質醇關聯情緒和健康,有助減輕炎症。人在壓力狀態中需要皮質醇,以維持正常生理機能。先前研究顯示,一天中,皮質醇水準通常早晨最高,隨後逐漸下降;晚上偏低,以維持健康睡眠模式。疾病、缺覺和部分藥物能影響皮質醇水準變化。這次研究則發現皮質醇水準的季節變化模式。
  英國《每日郵報》報導,這一發現或許能解釋所謂「夏季憂鬱」,即高溫關聯攻擊行為、自殺和暴力。犯罪統計學顯示,暴力犯罪在夏季增多,特別是當氣溫高於往年平均值時,暴力犯罪增長更明顯。

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隱形版毒株OMICRON更難追蹤

【本報訊】《參考消息》日前登載英國《衛報》網站報導《科學家發現更難追蹤的「隱形版」OMICRON毒株》。報導摘要如下:
  科學家說,他們發現了一種「隱形版」Omicron毒株,常用的聚合酶鏈式反應 (PCR)檢測無法將其與其他變異毒株區分開來。當前,公共衛生官員正是使用PCR檢測來快速瞭解它在全球的傳播狀況。
  「隱形版」變種發生的許多變異與普通Omicron毒株相同,但缺少一種特殊的基因變異。這一變種在所有常規檢測中還是會被判定為新冠病毒,可以通過基因檢測確定屬於Omicron變體,但無法通過常規PCR檢測迅速找到潛在病例。
  研究人員說,目前尚不知道這種新型Omicron變種的傳播方式與普通Omicron變種是否相同,但這種「隱形版」的基因差異巨大,因此表現也可能有所區別。
  「隱形版」最初是在近日從南非、澳洲和加拿大提交的新冠病毒基因組中發現的,目前確定了7個病例,但傳播範圍可能更廣。新型Omicron毒株的發現促使研究人員將B.1.1.529譜系拆分成普通奧密克戎毒株BA.1和新變體BA.2。
  科學家會用全基因組分析來確定造成新冠病毒感染的變體屬於哪一種,但PCR檢測有時也能給出指示。
  英國大約一半的PCR儀器會尋找病毒的3個基因,Omicron和之前的阿爾法變異毒株對其中兩個檢測呈陽性。這是因為這兩種毒株發生了刺突基因缺失的基因變異。
  一些研究人員非正式地稱這種新變體為「隱形的Omicron」,因為它不存在刺突基因缺失,從而無法通過PCR檢測被發現。一個重大的未知因素是這種新變體是如何產生的。儘管它仍屬於Omicron,但二者存在巨大的基因差異,如果它迅速傳播,就有可能被定性為新的「關切變異株」。