納米機器人會是醫學的寵兒嗎

中西醫結合/現代醫藥

文/黃曉秋

最近,美國加州大學聖地牙哥分校的科學家研製出一種由超聲波驅動的納米機器人,該機器人能清除血液中的病菌及其產生的毒素。這種醫用納米機器人長度只有人類頭髮絲直徑的1/25,並以每秒35微米的速度運行。這項研究成果發表在《科學‧機器人學》雜誌上,將來有望成為安全有效的解毒手段。納米機器人是以分子水準的生物學原理為設計原型,設計製造出的可對納米空間進行操作的「功能分子器件」,所以它也叫「分子機器人」。納米機器人在許多領域都有著廣泛的應用,其中最重要的就是在醫療領域的應用。近年來,醫用納米機器人的研發取得不少可喜成果。例如,2013年6月,日本東北大學的科學家研製出一種由生化驅動的可以摧毀癌細胞的納米機器人。又如,今年1月,德國慕尼克工業大學的科學家研製出一種由電場驅動的用於醫學診斷和藥物開發的高效納米機器人。前不久,美國工程師雷蒙德‧科茲威爾博士提出了一個大膽的設想:到2030年,納米機器人將借助無創的方式,通過毛細血管進入我們的大腦,與我們的新皮質相連,然後把它與合成新皮質相連,屆時就可以提高人類智力和延長人類壽命。但迄今為止,納米機器人技術依然停留在研發試驗階段,一些技術性障礙還有待破解。從現階段來講,受工業水準限制,納米機器人在驅動、控制、傳感回饋等方面都存在技術瓶頸。儘管如此,許多科學家、工程師和醫生都認為,納米機器人的醫療應用前景非常廣闊,在未來很可能帶來一場醫學革命。毫無疑問,隨著科學技術的發展和現代醫學的進步,醫用納米機器人將在癌症治療、清潔傷口、去除血塊、清除毒素、治療痛風、粉碎結石、糾正DNA錯誤、精準定點給藥、充當免疫系統、提高人類智力、延長人類壽命等方面釋放出巨大的潛力。除了醫療領域,納米機器人在其他領域,如軍事、工業、農業、環保等也前景無限。因此,有關專家預言:用不了多久,個頭只有分子大小的神奇納米機器人將源源不斷地進入人類的日常生活。中國科學家周海中教授甚至預言:到21世紀中葉,納米機器人將徹底改變人類的工作和生活方式。

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