科學家發現肥胖或由細菌感染引發

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【本報訊】一項研究顯示,肥胖可能由細菌感染引發,而不是過度飲食、鍛煉太少或者是遺傳因素,這可能對公共健康體系、醫藥行業以及食品製造業產生深遠的影響。在世界各地科學家研究了8年之後,中國的這一發現解釋了腸道細菌和肥胖之間的聯繫。上海的研究者找到了與肥胖有關的人類細菌,並將其喂給老鼠,將它們的體重增加與沒有喂細菌的老鼠進行比較。儘管後者得到高脂肪食物餵食,並被阻止鍛煉,卻沒有出現肥胖症狀。開展這一研究的上海交通大學研究團隊的趙立平教授說: 「這是一個非常重要的現象。這是證明細菌導致肥胖的最後一個此前缺失的證據。」與該項目沒有聯繫的其他學者,很快對潛在影響發表了評論。杜倫大學生物學講師大衛.文考夫教授說: 「如果肥胖是由細菌導致的,那麼它可能是傳染性的,可能來自一些不明環境因素,或者來自父母。到頭來它可能與行為無關。」文考夫認為,趙教授的研究為肥胖介入治療開闢了道路,可能開發出藥物來進行治療。這項研究發表在同行評議的《國際微生物生態學會雜誌》上。

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新型化合物可讓腫瘤無法呼吸

【本報訊】(記者周舟)美國和韓國研究人員最新合作研究發現,由兩種藥物組成的新型化合物可讓腫瘤無法「呼吸」,未來有望用於治療各種癌症。美國德克薩斯大學奧斯丁分校和韓國高麗大學等機構研究人員在美國《化學》雜誌上發表論文介紹,這種新型化合物主要成分為老牌化療藥物阿黴素和二氯乙酸鹽,餵食患癌小鼠兩個月後,其體內腫瘤體積大幅縮小。研究人員將患癌小鼠分為3組,一組餵食兩個月的新型化合物,一組餵食兩個月的阿黴素,一組小鼠則未接受任何治療措施。此前,這些患癌小鼠已對阿黴素產生一定耐藥性。結果顯示,服用新型化合物的小鼠腫瘤比單用阿黴素的小鼠腫瘤小50%,比不用藥的小鼠腫瘤小75%。研究人員解釋,腫瘤在早期採用無氧代謝方式,這時化療藥物效果較好。但腫瘤成熟後就會轉成有氧代謝,就像跑步從挺過一開始的「呼吸困難」進入狀態一樣,產生了耐藥性。而新型化合物中二氯乙酸鹽的加入可讓癌細胞再次採用無氧代謝方式,無法「呼吸」,從而幫助提升化療效果。論文作者、德州大學奧斯丁分校教授喬納森‧澤斯勒說,新研究的關鍵在於將兩種有效成分合成一個分子,保證它們同時到達腫瘤細胞發揮作用。

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頭髮中存在精神分裂症標記物

日本科學家的最新研究發現,某種亞型精神分裂症的發病與腦內硫化氫的過量產生有關,負責催化產生硫化氫的一種關鍵蛋白酶是“罪魁禍首”。研究表明,人頭髮發囊中這種酶的水準可以作為檢測該精神分裂症的一種生物標記物。最新研究有助於科學家理解精神分裂症的病因,為開發治療精神分裂症新藥提供了新思路。在以小鼠為物件進行的研究中,日本理化學研究所等機構的研究人員發現, 一種名為MPST的蛋白酶在表現精神分裂症症狀的小鼠腦內表達過度,這種酶負責催化產生硫化氫。檢測顯示,有精神分裂症症狀小鼠體內硫化氫的水準確實遠高於正常實驗鼠體內硫化氫的水準。進一步實驗顯示,敲除編碼MPST的基因後,小鼠的精神分裂症症狀明顯改善。團隊分析人體樣本發現,精神分裂症患者死後腦內MPST基因表達水準顯著高於正常人,並且這種蛋白酶在腦內的水準與生前臨床症狀嚴重程度相關。研究人員還檢測了超過150名精神分裂症患者的發囊樣本,發現其MPST相關信使核糖核酸(mRNA)的表達水準遠高於正常人,這表明發囊中MPST水準可以作為精神分裂症的一種生物標記物。相關研究線上發表於10月29日的《歐洲分子生物學組織•分子醫學》上。

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人在睡眠時會被“洗腦”

“洗腦”真有科學依據。美國研究人員最新報告說,他們用磁共振成像等技術觀察一些志願者的頭部,發現人入睡後腦脊液會有節律地幫助沖洗大腦,清除大腦中的代謝產物。美國波士頓大學等機構研究人員在新一期美國《科學》雜誌上發表論文說,他們招募了13名志願者,並利用磁共振成像等技術觀測這些志願者睡眠時的腦部活動。結果發現,當人睡著時,大腦的神經元會安靜下來,隨後血液會從腦部流出,腦脊液隨即流入,並且有節律地幫助沖洗大腦。研究人員說,這可能是首次獲得人類睡眠時腦脊液節律性流動的影像。“我們知道神經元存在電波活動已經有一段時間了,”參與研究的波士頓大學生物醫學工程助理教授蘿拉•路易斯說,“但是在此之前,我們沒意識到腦脊液實際上也有波動。”這項新研究有望幫助科研人員進一步瞭解自閉症、阿爾茨海默病等與睡眠問題相關的疾病,以及與年齡相關的大腦損傷等。