細胞衰老調控鏈補上關鍵一環

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【本報訊】(記者林小春)人類許多疾病如癌症和神經退行性病變都與細胞衰老有關,但細胞衰老還有很多謎題。美國科學家最近利用人類成纖維細胞,找到了細胞衰老的一個關鍵「開關」,為一些疾病的治療和干預提供了線索。美國《科學》雜誌發表的一項研究報告稱,在細胞衰老過程中,除細胞形態變化、分裂停止外,另一個重要標誌是分泌大量的趨化因數和細胞活化因數來啟動炎症反應。這些炎症反應是把雙刃劍,一方面可以清除衰老細胞,另一方面也會對鄰近的健康細胞和組織造成傷害。此前研究顯示,分泌的細胞因數受一個叫做NFkB的轉錄因數調控,但NFkB被什麼啟動並不清楚。為此,哈佛大學醫學院研究員許其開等人用快速高通量篩選技術,誘導人類成纖維細胞衰老以尋找調控該過程的未知基因與途徑。研究表明,NFkB的啟動受一個叫GATA4的轉錄因數調控。GATA4的過量表達會直接導致細胞衰老;GATA4的缺失則抑制細胞炎症反應,進而延緩衰老。許其開說,GATA4在心臟等器官的發育中具有非常重要的作用,但在細胞衰老過程中的功能還是第一次被發現。GATA4的發現把下游的NFkB和上游的DNA損傷連接起來,形成一個調控衰老的完整鏈條。確定GATA4在細胞衰老及相關炎症反應中的關鍵作用,為將來相關疾病的治療和干預提供了途徑和靶標。

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智慧手機配件可快速測精子品質

  【本報訊】美國研究人員日前宣佈研製出一種廉價且易操作的智慧手機配件,能快速準確地測出精子品質,從而幫助男性瞭解自己是否有不育問題。

  目前,全球有4500萬對夫婦飽受不育不孕問題困擾,其中約40%是因男性精子品質差而出現不育問題。現有精子品質檢測方法需要經過培訓的技術人員進行操作,費用不菲且耗時較長。

  來自美國布里格姆婦科醫院的研究人員在美國《科學-轉化醫學》雜誌上報告說,男性到醫院提供精子樣本,通常會感到「壓力、尷尬、悲觀和失望」,所以他們希望研發出一種方案,讓檢測男性不育「就跟在家測孕一樣簡單與便宜」。

  為此,布里格姆婦科醫院醫生哈迪‧沙菲等人研製出一種連接智慧手機的光學配件以及盛放精子樣本的一次性設備,借助智慧手機所具備的資料處理能力和攝像頭來評估精子濃度、活力以及數量,只需5秒便能出結果,而全部材料成本不到5美元。

  研究人員分析了350份精子樣本,結果顯示,該設備按世界衛生組織標準檢測出精子濃度不足或活力低下等精液異常的準確率能達到98%。此外,這種配件使用簡單方便。此次研究中10名未經培訓的志願者都能對100多個精液樣本做出正確分類。

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基因療法或逆轉Ⅰ 型糖尿病進程

【本報訊】運用基因治療技術,讓I型糖尿病小鼠體內產生大量Ω-3脂肪酸,成功逆轉疾病進程。這項由廣東工業大學趙子建及李芳紅兩名教授領軍完成的研究發表在美國《臨床檢查雜誌》上。該研究為治癒飽受Ⅰ型糖尿病折磨的患者帶來了新希望。

  I型糖尿病是一種自身免疫疾病,多發於青少年。據趙子建介紹,I型糖尿病患者一旦發病就無法逆轉,病人將終身依賴胰島素注射,並要經常監控血糖。目前,世界上還沒有藥物或技術可控制自身免疫並促使胰島細胞再生,以達到逆轉自身免疫進程並治癒糖尿病的目標。

  趙子建和李芳紅領軍的團隊從國外多年的臨床研究中得到啟示:有I型糖尿病遺傳家族史的嬰幼兒在斷奶後長期服用深海魚油,可以顯著降低I型糖尿病的發病風險。但他們也發現,如果想通過補充魚油逆轉自身免疫失衡和糖尿病發展進程,需要的劑量大幅超出目前臨床許可的劑量,在現實中難以實現。

  為此,研究人員通過基因治療手段表達一種特異的酶,使得小鼠體內能夠產生大量Ω-3脂肪酸EPA和DHA。結果顯示,這種新療法矯正了自身免疫系統失衡,逆轉了I型糖尿病的發展進程。血液中的胰島素回歸到正常水準,血糖也降低到正常範圍,胰腺中還出現大量新生的分泌胰島素的胰島細胞。這意味著,新療法可幫助實現長期血糖穩定,讓患者徹底擺脫對外源胰島素的依賴。

  趙子建說,這是第一次通過單一的治療技術在控制和逆轉自身免疫系統失衡的同時,促進了胰島細胞新生,使得治癒Ⅰ型糖尿病成為可能。新療法還可能用於治療II型糖尿病以及其他一些自身免疫失調疾病,如多發性硬化症、系統性紅斑狼瘡、類風濕性關節炎等。研究人員將開始對這項技術開展臨床前安全評估,預期在未來2年~3年內進入臨床試驗。

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胎兒性別影響孕婦免疫反應

【本報訊】很多女性發現胎兒的性別不同,懷孕時的感覺也不一樣。美國一項最新研究發現,胎兒的性別能影響孕婦的免疫反應。

  美國俄亥俄州立大學研究人員跟蹤調查了80名孕婦,檢測她們是否因孕育的胎兒性別不同而導致體內的細胞因數水準不同。細胞因數是免疫系統中細胞間相互作用的信號分子,與細胞膜上受體結合後發揮多種生物效應,在免疫應答、調節和炎症反應中起重要作用。干擾素、白細胞介素、腫瘤壞死因數等都是參與免疫反應的細胞因數。

  研究人員在《大腦、行為與免疫》雜誌上報告說,儘管這些孕婦的血液細胞因數水準沒有太大差異,但胎兒是女孩的孕婦,她們的免疫細胞產生的促炎細胞因數更多。也就是說,與懷男孩的孕婦相比,懷女孩孕婦的免疫系統受到外界刺激時,產生的炎症應答會更強烈。

  研究人員艾曼達‧米切爾解釋說,可能是胎盤中一些激素水準影響了促炎細胞因數的分泌。炎症是一種重要的免疫反應,但過度炎症會讓人體出現疼痛、疲憊等不適症狀。